ギャンブル依存症の心理学について

ギャンブルは、お酒と同じように、ほとんどの大人にとっては害のない娯楽です。賭けて勝つというスリルは、多くの人にとって魅力的なものです。ほとんどの人は、一日中チャンスを求めて出かけ、勝っても負けても、そのままにしておきます。しかし、人によっては、ギャンブルに夢中になり、本当の依存症のように生活に影響を与えることもあります。この依存症の背景にある心理は何でしょうか?

強迫的なギャンブルの原因となる思考の最も大きな欠陥の1つは、「ギャンブラーの誤謬」と呼ばれるものです。これは、偶然の出来事の結果が、過去の出来事に基づいて予測できると信じてしまうことです。コインを9回弾いて毎回頭が出たとしても、10回目に尾が出る可能性は50分の1です。ギャンブラーの誤謬は、実際にはその可能性に反する確率であるにもかかわらず、頭を予想してしまうのです。

いったんギャンブラーの誤謬で考え始めると、重大な欠陥のある決定を下すようになります。例えば、ギャンブル中毒者や強迫的ギャンブラーは、長期間にわたってお金を失った後でも、負けたからといって自分が勝つはずだと確信してしまいます。このような考え方は、現実と一致せず、極めて破壊的なものとなります。

さらに思考の欠陥があると、ギャンブル依存症者は、誰かが勝ったという事実だけでお金を賭ける決断をしてしまいます。簡単に言えば、強迫的ギャンブリングの心理的プロセスは、偶然の出来事に伴う膨大な数の損失ではなく、勝った例だけを見なければならないということです。強迫的ギャンブラーは、宝くじの当選者だけを認識することができます。同じ宝くじに付随する無数の損失を認めようとしません。楽しむためにギャンブルをする人は、勝つ確率が高いことを見極め、それに応じて決断することができます。ギャンブル依存症の人はそうではありません。

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さらに複雑なことに、ギャンブルは最終的にほとんどの人に勝利をもたらします。このことは、ギャンブル中毒者の思考の他の欠陥を部分的に強化します。持っているものをほとんどすべて失った後でも、短期的な利益が得られれば、自分には大勝利のチャンスがあり、自分は確率的には例外であるという確信が強まります。こうして、賞金を追いかけるサイクルが新たに始まり、思考の誤りが確認されます。

このような考え方には本質的な欠陥があるため、必然的に損失が積み重なっていきます。ギャンブル中毒者は、その損失を取り戻さなければならないと感じます。負けを追うことは、ギャンブル依存症を助長する最後の心理的な罠となります。負けの過程で個人が不利になっているため、ダメージを修復するためにギャンブルを続けるしかないと考えます。問題が解決策になる、これが依存症の特徴です。アルコール依存症患者がアルコール依存症の苦しみを取り除くために酒を飲むように、ギャンブル依存症患者はギャンブルによるダメージを修復するためにギャンブルをします。このサイクルは完全です。

ギャンブルは本物の依存症です。そして、治療することができます。これは良いニュースです。ギャンブル依存症は、他の依存症と同じ心理的パターンを非常に多く持っているため、この問題から回復するための治療法が用意されています。